Aloin vuosi sitten kirjoittaa viikottaisia sähköposteja, Auringontähden Pihakirjettä. Reilu kuukausi sitten kyselin kirjeen tilaajilta mielipiteitä. Halusin tietää, miten kirjettä voisi kehittää, mikä siinä ehkä ärsyttää ja mikä ihastuttaa.

Sähköpostimarkkinointi on yritysmaailman kuuma peruna, jota toiset suosittelevat ja toiset kammoavat. Olin itse aiemmin vankasti sitä vastaan.

Sähköposti on digitaalisuudestaan huolimatta minusta hyvin intiimi lähestymistapa ja ajatus lähettää edes etäisesti spämmiä muistuttavia posteja kauhistutti.

Ennen kuin mennään kyselyn tuloksiin, haluan kertoa, miksi minä muutin mieleni ja aloin kerätä sähköpostilistaa ja kirjoittaa viikottain ilmestyvää Pihakirjettä.


Suuren kysymyksen äärellä

Syksyllä 2015 olin suuren päätöksen edessä; jatkanko puutarhayrittämistä vai alanko etsiä elämälleni täysin uutta suuntaa.

Päätös ei todellakaan ollut helppo. Olin perustanut Puutarha Auringontähden 10 vuotta aiemmin loppuiän projektiksi. En miksikään tilapäiseksi kokeiluksi.

Syitä tällaiselle pohdinnalle oli monia, pieniä ja isompia. Vaakakupeissa punnitsin taloutta, perhettä, jaksamista, tulevaisuutta, motivaatiota, terveyttä.

Mutta tärkein syy oli, että en kokenut tekeväni sitä, mitä halusin. Ne alkuperäiset motiivit niin puutarha-alalle kuin yrittämiseenkin olivat hautautuneet johonkin arjen, työn, rahan tekemisen ja kiireen keskelle.

Päädyin kuitenkin vielä yrittämään. En halunnut heittää hanskoja tiskiin, koska

  • yritystä oli rakennettu pitkäjänteisesti koko perheen voimin 10 vuotta
  • uskoin, että on olemassa jokin keino, mahdollisuus, tie, joka auttaisi minua saavuttamaan ne alkuperäiset tavoitteeni
  • uskoin, että liikeideassani, yrityksessä ja minussa oli potentiaalia, joka minun vain piti löytää ja osata ottaa käyttöön

Päätöksen tehtyäni tiesin, että ilman apua en onnistuisi. Niinpä lähdin ensimmäisenä etsimään ihmisiä, jotka voisivat minua auttaa.

Yrittäjä opiskelee yrittäjäksi

Tammikuussa 2016 aloitin Suomen Yrittäjäopistossa verkko-opinnot. Tavoitteenani oli suorittaa Yrittäjän ammattitutkinto.

Aluksi se tuntui vähän hassulta, olinhan ollut yrittäjä jo 10 vuotta! Taustalla minulla oli jo kaksikin tutkintoa; merkonomin ja puutarhurin. Eikö sitä nyt näillä opeilla jo pitäisi osata yrittää?

En ehkä kauheasti uutta oppinut, mutta koulutus ei todellakaan ollut turha!

Kun 10 vuoden yrittämisen jälkeen joutuu tekemään koko liiketoimintasuunnitelman ihan alkuideasta kannattavuuslaskentaan asti uudestaan, se todellakin avaa silmiä.

Ja kun se pitää vielä antaa arvioitavaksi muille, siihen on pakko todella sitoutua.

Sain tutkinnon suoritettua ennen kevätkiireitä 2016, kuten tavoitteeni oli ollutkin. Kesä meni puutarhatöissä ja asioita sulatellessa ja ideoidessa.

Syksyyn mennessä päässäni muhi läjäpäin uusia ideoita yritystoiminnan kehittämiseksi.

Nyt tiesin MITÄ minun pitää tehdä, mutta seuraavaksi piti keksiä MITEN se teen!

En halua myydä!

Isoin ongelmani yrittäjänä on aina ollut, että minä en sitten yhtään tykkää myymisestä!

Olen kirjanpitäjä, tykkään tehdä laskelmia, tutkia kannattavuuksia ja rakentaa budjetteja.

Olen myös puutarhuri, rakastan touhuta kasvien kanssa niin isossa kuin pienessäkin mittakaavassa. Minusta on myös ihana neuvoa ja opastaa ihmisiä kasvien käytössä, puutarhan hoidossa ja suunnittelussa.

Mutta itseni tai tuotteideni myymistä inhoan! Olin todella pitkään sitä porukkaa, jonka mielestä hyvä tuote kyllä myy itse itsensä, vaikka siitä ei edes kuiskisi kellekään.

Tässä on se hyvä puoli, että silloin panostaa laatuun. Mutta kääntöpuolena; jos ja kun se tuote ei myy, vikaa etsii vain laadusta tai itsestään. Vaikka läheskään aina se vika ei niissä kummassakaan ole.

Nyt tiedän jo, että mikään tuote ei myy itse itseään.

Pakkohan se oli vähitellen uskoa, kun Taimipihalle tuli vuodesta toiseen yllättyneitä lähiseudun ihmisiä, jotka ihmettelivät ”onko tämä yritys tässä kauan ollut, kun en ole koskaan kuullut tästä!?

Sain jatkuvasti huiman positiivista palautetta niiltä, jotka meidät löysivät. Heitä vain oli onnettoman vähän.

Markkinointia rajoitti myös kapasiteetti. Kun verkkokauppa perustettiin 2008 olin joutunut myymään paljon ei-oota.

Tämä hävetti minua. Tunsin, että olin antanut yrityksestä liioitellun kuvan markkinoinnilla, kun en lupauksia pystynytkään täyttämään. Tuntui, kuin olisin valehdellut.

Minun piti löytää vastauksia:

  • miten voisin tehdä yritystä ja palveluitani tunnetuksi ilman, että se tuntuu myymiseltä ja tyrkyttämiseltä?
  • miten mahduttaisin päiviini enemmän sitä kaipaamaani neuvontaa ja auttamista, kun taimikasvatus jo vie kaikki tunnit ja vaatii läsnäoloani kesällä 24/7? 
  • ja miten varmistaisin, että todella voin täyttää lupaukseni?

 

Haluatko tietää, miten minusta tuli puutarhuri? Luepa sitten tämä.

Ratkaisu löytyy

Kun olin suorittanut Yrittäjän ammattitutkinnon ja tehnyt 50-sivuisen liiketoimintasuunnitelman uusiksi, lähdin etsimään lisää tietoa.

 

Hyvän koulutuksen merkki on, että se saa janoamaan lisää tietoa!

Facebookin kautta löysinkin aika nopeasti todella ihania, auttamaan valmiita ihmisiä. Heidän avullaan opin:

  • miten digitaaliset palvelut voivat olla avain kapasiteettiongelmiini
  • miten tavoitteellinen, menestyvä liiketoiminta ei sulje pois aitoa auttamista ja ystävyyttä
  • miten tuotteita voi myydä ilman tyrkyttämistä, pehmeästi
  • miten tärkeää on todella tuntea ne ihmiset, joita haluan auttaa ja joiden kanssa haluan yhteistyötä tehdä
  • miten huipputärkeää on saada olla yhteyksissä samanhenkisiin ja samoja asioita läpi käyviin ihmisiin

 

Matkan varrella on ollut monia upeita, kannustavia ja aidosti auttamishaluisia ihmisiä.

 

Mutta yksi ansaitsee tulla mainituksi ihan erikseen, Tiia Konttinen.

Hänen kurssinsa Menestyksekkään bloggaamisen perusteet todella avasi minulle täysin uuden maailman.

Tämä blogi syntyi tuon kurssin ansiosta.

Samalla kurssilla opin myös, miten voin sähköpostien avulla päästä vielä suorempaan vuorovaikutukseen ihmisten kanssa.

 

Ja juuri sellaisten ihmisten, jotka voisivat hyötyä tarjoamastani avusta todella paljon!

 


Miten Pihakirje syntyi

Sähköpostilistan aloitin vanhoista asiakkaista, jotka olivat verkkokaupastamme jotain joskus tilanneet.

Ensimmäisissä kirjeissä esittelin ajatuksiani ja suunnitelmiani tulevista kirjeistä ja niistä löytyi harakankokoisin kirjaimin linkki listalta poistumiseen. Moni poistuikin.

Seuraavaksi lähdin sitten keräämään uusia mukaan. Kutsuin ihmisiä mukaan verkkokaupassa, täällä blogissa sekä somen eri kanavissa. 

Minulle on ollut koko ajan hyvin tärkeää, että Pihakirjeen tilaajat oikeasti haluavat saada ja lukea näitä kirjeitä. Ajatus spämmäämisestä ja kaikenlaisesta tyrkyttämisestä tuntui paitsi vieraalta myös suorastaan pahalta.

En voisi kuvitellakaan, että ostaisin jostain sähköpostilistan tai millään tavalla huijaisin ihmisiä liittymään listalleni.

Haluan myös, että ne jotka listalle tulevat, saavat sitä mitä odottavat. En halua luvata kuuta taivaalta, jos voin tarjota vain multaa kämmenellä  😛 !

Valmentajani Tiia oli neuvonut, että kirjoita sellaista sisältöä, jota itsekin haluaisit lukea. Se onkin ollut hyvä ohje. 

Pikkuhiljaa Pihakirje on kehittynyt jäsenpalvelun suuntaan niin, että siihen liittyy nyt jo paljon muutakin kuin pelkkä viikottainen sähköposti.

MIH83 / Pixabay

No, se palaute sitten

Kyselylomakkeeseen on vastannut n. 15 % Pihakirjeen aktiivitilaajista. Se on erinomainen tulos. 

Lisäksi olen saanut palautetta suoraan sähköpostitse koko Pihakirjeen olemassaolon ajan.

Kun joku poistuu listalta, tarkistan aina, onko hän kertonut jonkin syyn poistumiselleen. Sekin on kullan arvoista tietoa!

Mutta katsotaanpa, mitä kysely minulle kertoi:

Miten löysit pihakirjeen?

  • 59,5 % löysi kirjeen somessa (Facebook, Instagram, Twitter…) olleen ilmoituksen kautta
  • 23 % tuli blogin linkin kautta
  • 9,5 % tuli verkkokaupan linkin kautta
  • loput 8 % olivat sitten tulleet ystävien vinkkaamana tai suoran sähköpostiyhteyden kautta (esim. taimitilauksen yhteydessä)

Mikä sai sinut tilaamaan Pihakirjeen?

  • 64,4 % kertoi olevansa kiinnostunut luonnosta ja puutarhanhoidosta yleisellä tasolla
  • 28,8 %:lla on ongelmia omassa pihassaan, joihin he toivovat kirjeistä löytyvän apua
  • 19,2 % on ihan aloittelijoita puutarhanhoidossa ja kaipaavat käytännön neuvoja
  • 13,7 % kaipaa henkilökohtaista apua
  • ja saman verran kaipaa erikoisalennuksia

Minkä arvosanan annat Pihakirjeen sisällölle (1-10)?

Keskiarvo 8,5.

Mitä mieltä olet Pihakirjeen tilaajien oheiseduista?

  • 77 % ei ole vielä tutustunut, mutta pitää kiinnostavina (palvelut olivatkin kyselyn aikana vasta isolta osaltaan tulossa)
  • 17,6 % oli tutustunut ja tykkäsi kovasti
  • 5,4 % koki turhiksi

Pihakirjeen ilmestymisaikataulu:

  • 91,9 % mielestä se on juuri sopiva (kerran viikossa)
  • 6,8 % mielestä saisi tulla harvemmin
  • 1,4 % mielestä saisi tulla vieläkin useammin
  • 74,3 % mielestä ilmestymispäivällä ei ole mitään väliä

Aihetoiveita Pihakirjeeseen oli mm.:

  • ”Pihasuunnittelua”
  • ”Ajankohtaisia asioita ja kivoja vinkkejä.”
  • ”Vanhoja perinnekasveja ja niiden tarinaa: historiaa, kasvuolosuhteita, mahdollisia tuholaisia, upeita kuvia yms”
  • ”Esim. tuhkan ja kahvinporojen käytöstä enemmän”
  • ”Hyötypuutarhaa, luonnonmukaista pihaa, ”villikasvisten/-yrttien” hyödyntämistä pihassa, perma-periaatteella kasvattaminen…”
  • ”Siirtolapuutarhaan sopivia asioita ,vinkkejä, pikkusievää!”

Muita kommentteja:

”On ollut mukava lukea pihakirjettä. En ole tänä kesänä käyttänyt olenkaan rikkaruoho myrkkyjä kun pihakirje on avannut silmäni asian suhteen. Joka viikko olen odottanut, jotta milloin pihakirje saapuu sähköpostiin”

”Todella hyvä on ollut tähän asti. Suomen eri alueet huomioitu hienosti. Luonnonläheinen lähestymistapa miellyttää ja sen mukaiset vinkit ja ohjeet kiinnostavat. Kiva kuulla että lukijoita on paljon!”

”Sopivan lyhyesti ja ytimekkäästi puhdasta asiaa, joka laittaa oikeasti miettimään uudelleen vanhoja käsityksiä. Jutut myös sen verran lyhyitä ja mielenkiintoisesti kerrottuja, että ne jaksaa lukea alusta loppuun. Tykkään!”

”Pihakirjeessä on ok asiaa, mutta kirjeen ulkoasu ei ole houkutteleva ja se ei houkuttele lukemaan. Teksin asemointi voisi olla aina vasemmalta eikä kuten nyt keskeltä. Eikä mielellään liian monta väriä käytetty.”

”Tyytyväinen olen ja tämän ansiosta sain jo menneen kesän katsoa liikaa stressaamatta puutarhaamme, joka on ns. ”puolihullu” ja jossa luonto saa osin tehdä omaa kiertokulkuaan siihen tavalla tai toisella puuttumatta.”

”Olen iloinen tällaisesta postista. Saan selkeästi ja yksinkertaisesti kerrottuja ohjeita mukavalla tavalla kerrottuna. Kiitos!”


KIITOS rakkaat ystävät!

Olen todella ylpeä ja onnellinen tästä palautteesta!

Olen myös hyvin herkällä silmällä etsinyt vastauksista niitä kehittämisen kohteita, joihin varmasti tulevana vuonna panostan. 

Pihakirjeen alkuperäinen ajatus ja idea on ollut olla yhteydenpitoväline. Haluan tietää, mitä sinä siellä toisella puolella oikeasti ajattelet, millaista neuvontaa ja apua kaipaat, mikä sinua kiinnostaa. 

Siksi Pihakirje ei saa ikinä jämähtää paikalleen, olla ”valmis”. Olen päättänyt pitää tämän kyselyn avoinna edelleen toistaiseksi, jotta voit aina kertoa mielipiteesi kirjeestä ja esittää toiveitasi aiheiden ja muun suhteen.

Haluan kuulla mielipiteitäsi ja ajatuksiasi.

Eikö sinulle vielä tule Pihakirjettä? Voit tilata sen samantien tästä.

 

Ja entä tämä yrittäjyys sitten, onko jokin toisin kuin silloin 2 vuotta sitten, kun harkitsin lopettamista? On todellakin.

Mahdollisuus auttaa ja kohdata puutarhaihmisiä blogin, Pihakirjeen ja Iloisen Puutarhan kautta on tuonut minulle uudestaan sen intohimon ja innostuksen, jonka puutarhailu ja yrittäminen alunperin aiheutti. 

Ensimmäistä kertaa vuosiin minusta tuntui tänä syksynä siltä, että vielä olisi voinut ihan hyvin tuolla pihalla mönkiä ja tönkiä. Kesä loppui kesken!

Ja se on ammattipuutarhurille aika penteleen hyvä fiilis rankan kesän jälkeen  🙂 ! 

 

Tämä artikkeli sisältää affiliatelinkkejä. Jos päädyt ostamaan tuotteen, saan siitä pienen komission, jota käytän mm. tämän blogin ylläpitokustannuksiin. Voit huoletta klikata linkkiä ja tutustua tuotteeseen, se ei tuota minulle mitään, eikä maksa sinulle!

Suosittelen tuotetta puhtaasti omien kokemusteni perusteella. Ennen ostopäätöstä harkitse tarkoin, soveltuuko se myös sinulle.

 

 

 

Kommentoi helposti Facebook profiililla!